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沈从文生前被冷落,死后为何成了国民作家?

作者: 阿信 发布时间: 2019年09月26日 15:50:20

沈从文如今是当之无愧的国民作家,他的《边城》高居畅销书榜单,他的文学成就也得到了中外学界的认可。但今人很难想到的是:1988年5月10日沈从文去世的时候,新闻媒体报道的并不多,《沈从文的后半生》作者张新颖曾回忆道:当时,诺奖评委马悦然接到台湾记者的电话,问他能否确证沈从文逝世的消息,马悦然立即向中国驻瑞典大使馆核实,“令他震惊的是,大使馆的文化参赞竟然从未听说过沈从文这个人。台湾《中国时报》在沈从文去世后三天即刊出马悦然的文章,他说:‘作为一个外国的观察者,发现中国人自己不知道自己伟大的作品,我觉得哀伤。’”

评论人周郎顾曲认为:沈从文的名气起伏,一方面得益于西方学界的助推,如夏志清、金介甫的研究。一方面是因为改革开放后文学环境的改变,使得文学从单一意识形态的评判中挣脱,追求审美和个体自觉的作品,得到了重新认识。

沈从文生前被冷落,死后为何成了国民作家?

作家沈从文

1.改革开放前,沈从文渐被遗忘

沈从文晚年的时候,读他的人并不多。批评家给当时的作家排名次,他是个很少被想起的名字,仿佛他已经速朽,但如今,他却是中国现代文学史绕不开的名字。我的一位中文系老师说,在知网查询中国现当代作家,关于沈从文的论文数量仅次于鲁迅,不亚于张爱玲、莫言。生前边缘,死后辉煌,沈从文经历了大起大落。

上世纪七十年代,若有人说沈从文是国民度极高的小说家,极少有人相信。记者舒新宇曾回忆:

“1975年深秋,我去湘西花垣县参加省里举办的创作学习班。在吉首转车时,我们一行聚集在作家孙健忠老师家里,突然传来消息说:日本要出版沈从文的文集,拟在卷首附一篇沈从文笔下描写过的湘西的如今变化,《人民中国》杂志特派两个记者来到了吉首。”

但当地人的反应让舒新宇大吃一惊:“沈从文是哪个呀?”“我们怎么没听说过?”

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无独有偶,汉学家金介甫(Jeffrey C. Kinkley)1975年去纽约唐人街一家书店搜购沈从文作品的时候,书店店员冷冷道:“沈从文?谁也不读他的书了——他已是个老头儿。”在当时的中国,书店里也很难买到沈从文的作品。

直到沈从文去世时,他在内地的知名度也十分有限。《沈从文的后半生》作者张新颖曾写道:

沈从文去世了,国内的新闻却奇异地没有声音。五月十三日,中新社电讯简单到不能再简单地发了条消息,十四日《人民日报》海外版用了这个消息;十四日《文艺报》出现了五十个字的报道。十六日,上海《新民晚报》编发了一篇报道——根据的是香港消息;十七日,《新民晚报》刊出林放——著名报人赵超构——的文章《迟发的讣文》,表达对新闻‘秘不发丧’的强烈质疑。巴金在家里一连几天翻看上海和北京的报纸,找不到老友的名字。直到十八日,新华社才发了简单的报道。”

当时,诺奖评委马悦然接到台湾记者的电话,问他能否确证沈从文逝世的消息,马悦然立即向中国驻瑞典大使馆核实,“令他震惊的是,大使馆的文化参赞竟然从未听说过沈从文这个人。台湾《中国时报》在沈从文去世后三天即刊出马悦然的文章,他说:‘作为一个外国的观察者,发现中国人自己不知道自己伟大的作品,我觉得哀伤。’”

沈从文生前被冷落,死后为何成了国民作家?

《沈从文的前半生》

沈从文在建国后到去世前是个边缘人,得不到文学界的重视。改革开放前,他在内地文学史著作上得到的评价也十分有限,且多以批判为主。例如:

1、作者着重在故事的传奇性来完成一种文章风格,于是那故事便加入了许多悬想的野蛮性,而且也脱离了它的社会性质。(《边城》中说:“由于边地的风俗淳朴,便是作妓女,也永远那么浑厚。”)他采用的多是当作一种浪漫情调的奇异故事,写法也是幻想的。后来这种题材写穷了,就根据想像组织童话及旧传说了(如《月下小景》、《阿丽思中国游记》),以文字的技巧来传达一个奇异哀艳而毫无社会意义的故事。……作品中不注意写出人物,只用散文漫叙故事,有时很拖沓。他自己说能在一件事上发生五十种联想,但观察体验不到而仅凭想像构造故事,虽然产量极多,而空虚浮泛之病是难免的。他的才能使他在说故事方面比写小说要成功得多。

——王瑶:《中国新文学史稿》,新文艺出版社,1954年