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疫情下卖出3万张虚拟门票,一支英国草根球队的

作者: 阿信 发布时间: 2021年01月13日 15:46:54

疫情下卖出3万张虚拟门票,一支英国草根球队的

一场英格兰足总杯第三轮淘汰赛,意外成为了英国社会的焦点话题。这是一个未能完成的草根奇迹,也是疫情下足球世界的缩影,更是一段五味杂陈的时代故事。

文 / 陈点点

编辑 / 宋鑫宇、殷豪男

英国足球,从来不缺少故事。即便是在全英正面临一日超5万例新增病例的严峻形势下,足球仍以它特有的形式,影响着整个社会。

两天前,英格兰足总杯的第三轮淘汰赛迎来了一场在其150年历史中,对阵实力最为悬殊的较量——来自英格兰第八级别联赛的海运联(Marine AFC),在主场面对的是现英超排名第四的托特纳姆热刺。

它们在英格兰足球联赛体系中的排名,相差了整整160位。

海运联在比赛前热情欢迎做客的热刺

虽然足总杯向来是以弱胜强、草根逆袭的温床,然而当海运联的球员在自己的主场对垒穆里尼奥的热刺时,没有奇迹和童话——37分钟的时间里,海运联就已经净吞四蛋,最终0-5止步足总杯第三轮。

然而,对于1894年成立的海运联而言,这本是其127年历史中一场虽败犹荣的失利。而在疫情的长期笼罩下,这场比赛的终场哨响,意味着海运联与其球员一起,走到了命运的拐点。

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无比艰难的海运联

与其它英格兰第八级别联赛的球队一样,海运联还在苦苦等待赛季重启。

受疫情的影响,英格兰的第八级联赛在进行了7轮比赛后便开始进入停摆。考虑到整个英国的疫情仍没有得到有效控制,赛季取消,似乎是大概率事件。

但对于在足总杯不断突围的海运联而言,联赛虽然几近停摆,但俱乐部却必须咬着牙维持运营。在足总杯第三轮获得挑战热刺的机会之前,海运联从去年的9月12日开始接连获得了5场资格赛和2轮淘汰赛的胜利。

海运联走了很长的路,才来到了热刺的面前

这样的战绩放在过往,对于一个第八级别联赛的球队而言,必定会是一个名利双收的赛季。

但不幸的是,海运联127年历史中最高光的时刻,偏偏发生在新冠疫情的阴影之下。

在英格兰的第八级别联赛的生态中,俱乐部的生存条件极为苛刻。规模化的联赛让俱乐部能够从比赛日消费(门票、会员、衍生品等)和商业赞助中获得商业回报,根据收入模型来决定俱乐部人员、软硬件等方面的投入。

量入为出,是这些草根俱乐部能生存下来的前提条件——如果没有疫情的影响,闯入足总杯第三轮的海运联,能够获得来自英足总至少20万英镑的奖金分成,这对于俱乐部而言已经是一笔不菲的收入。

要知道,过往海运联一个赛季的球员薪资预算大约是10-13万英镑。但由于疫情之下空场比赛的缘故,俱乐部CEO 詹姆斯·利里(James Leary)透露,这笔足总杯奖金与之前相比少了约50%,也就是10万英镑左右。

疫情下卖出3万张虚拟门票,一支英国草根球队的

「兼职踢球」的海运联球员James Barrigan,也是一名市政清洁工

少了英足总10万奖金对海运联来说并不是最致命的打击,高频的联赛遭遇停摆,俱乐部日常运营的造血功能失效,才是生死攸关的大问题。而与此同时,在足总杯资格赛上一路高歌猛进的海运联,还要面对的是疫情下高额的运营成本。

球场的日常养护、比赛日的安保、医疗、交通等方面的开支,因为英国在全国范围内强制执行的「封城」举措,让俱乐部的人力成本、运营成本不断增加。

一方面收入不如预期,一方面成本不降反升,让海运联在此前不得不做出一个略显残忍的决定:如果对阵热刺的比赛失利,那么俱乐部的所有球员都将在第一时间被临时解雇,这意味着整个海运联将处于停摆的状态。

足球何时回归他们的生活,仍是一个未知数。

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无比走运的海运联

在之前的文章里我说过,足球在英国社会中,是人们的精神寄托,也是疗伤灵药。

根植于这样的土壤,海运联无疑还是幸运的。

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